Appeals Court Hears Oral Arguments In Wynn Resorts RICO Case

steve wynn ringside

Lebih dari tiga tahun setelah penghentian gugatan penghentian yang salah terhadap Wynn Resorts dan mantan CEO Steve Wynn, penunjukan yudisial dari mantan penasihat Wynn memainkan peran sentral dalam sidang banding pada hari Selasa yang melibatkan tuduhan pemerasan sipil terhadap perusahaan.

Panel tiga hakim di Pengadilan Banding AS untuk Sirkuit Kesembilan menekan pengacara Wynn pada Selasa atas gugatan yang menuduh Wynn mencoba merusak proses peradilan dengan memberikan pengaruh yang tidak pantas.

Panel mendengar argumen lisan di gedung pengadilan California Selatan kira-kira satu tahun setelah hakim federal menolak gugatan RICO yang diajukan terhadap Wynn, Wynn Resorts, dan beberapa terdakwa lainnya. Angelica Limcaco, mantan manajer salon di Wynn Resorts, adalah pelapor dalam kasus seputar dugaan pelanggaran seksual Steve Wynn 17 tahun lalu. Wynn mengundurkan diri sebagai CEO Wynn Resorts pada Februari 2018 di tengah serangkaian tuduhan pelanggaran seksual. Wynn, 80, membantah semua tuduhan itu.

Pengadilan banding mendengarkan gugatan mantan manajer salon Wynn terhadap Steve Wynn https://t.co/CvGFE6lFxg

– Las Vegas Aide (@LasVegasAide) 7 Desember 2022

Tak lama setelah pembukaan resor unggulan Wynn Las Vegas pada tahun 2005, CEO tersebut diduga menekan seorang ahli manikur untuk berhubungan seks, menurut laporan Wall Street Journal 2018. Manicurist kemudian menerima pembayaran $ 7,5 juta yang disembunyikan dari Steve Wynn, sebuah penyelesaian yang dikonfirmasi melalui penyelidikan Massachusetts Gaming Commission (MGC). Gugatan penghentian yang salah dari Limcaco dibatalkan pada tahun 2019.

Sementara seorang pengacara Limcaco berargumen pada hari Selasa bahwa mantan penasihat Wynn diangkat ke posisi hakim federal dalam upaya untuk mempengaruhi keputusan dalam kasus 2019, pengacara Wynn Resorts membantah bahwa penggugat gagal membuktikan sebab-akibat dalam tuduhan tersebut.

Pengacara Limcaco mengajukan dakwaan di bawah Undang-Undang Organisasi yang Dipengaruhi Pemerasan dan Korup (RICO), yang dalam bahasa sehari-hari dikenal sebagai RUU “anti-massa” ketika ditandatangani menjadi undang-undang pada tahun 1970. Kasus-kasus RICO memiliki implikasi yang lebih luas di luar kejahatan terorganisir belakangan ini. dekade.

Wynn Resorts menolak mengomentari litigasi ketika dihubungi oleh US Bets pada Selasa malam.

Tuduhan pengaruh yang tidak pantas

Limcaco awalnya mengajukan gugatan terhadap Wynn Resorts di Pengadilan Distrik Nevada pada tahun 2018, antara lain tuduhan pemutusan hubungan kerja dan pembalasan yang salah. Elayna Youchah, penasihat utama Wynn dalam kasus tersebut, membuat semua pengajuan dalam kasus tersebut atas nama Wynn hingga 2 April 2019, menurut catatan pengadilan federal. Pada saat itu, Youchah telah dipilih sebagai hakim hakim di Pengadilan Distrik Nevada, menggantikan hakim lama George Foley yang sudah pensiun.

Hakim Distrik Nevada Miranda Du menolak klaim Limcaco terhadap Wynn pada 18 April 2019, mengutip bukti bahwa undang-undang pembatasan telah kedaluwarsa. Limcaco, menurut mosi pemecatan, mengajukan klaim hampir 12 tahun setelah penghentiannya. Meskipun MGC mengizinkan Wynn Resorts untuk mempertahankan lisensi perjudiannya di Massachusetts, komisi tersebut mendenda Wynn Resorts sebesar $35 juta pada tanggal 30 April 2019, karena tidak mengungkapkan tuduhan pelanggaran seksual terhadap mantan CEO Wynn. Pada Mei itu, publik mengetahui penunjukan Youchah ketika dia secara resmi menggantikan Foley di pengadilan.

Jordan Matthews, pengacara Limcaco, juga berpendapat bahwa kontribusi keuangan yang diberikan dari Wynn Resorts ke Pusat Bantuan Hukum Nevada Selatan (LACSN) berperan dalam dugaan skema tersebut. Barbara Buckley, juru bicara Majelis Negara Bagian Nevada dari tahun 2007 hingga 2011, saat ini menjabat sebagai direktur eksekutif pusat tersebut. Buckley, yang juga disebut sebagai terdakwa dalam gugatan tersebut, bertugas di panel seleksi yang membuat rekomendasi untuk penggantian lowongan di Pengadilan Distrik Nevada.

Lulusan Universitas Nevada, Wanita Majelis Nevada (1995-2011), dan wanita pertama Pembicara Majelis Nevada, Barbara Buckley lahir pada 23 November 1960 di Philadelphia, PA. https://t.co/LoepinTtcO
Catatan: Buckley adalah salah satu wanita Majelis Nevada terlama dalam 16 tahun. pic.twitter.com/0Gs1XUbZH8

— SEJARAH: nevada (@HistoryNevada) 24 November 2022

Menyusul pemecatan 2019, Wynn Resorts mensponsori acara penghargaan tahunan LACSN pada bulan Desember tahun itu. Buckley juga menerima sumbangan kampanye dari Wynn Resorts pada awal 2017, lapor Las Vegas Review-Journal. Kim Sinatra, terdakwa lain yang disebutkan dalam gugatan itu, adalah bagian dari kelompok yang menyumbangkan tambahan $250.000 kepada LACSN pada 8 November 2019, menurut gugatan tersebut. Sinatra, mantan penasihat umum Wynn Resorts, mengundurkan diri dari posisinya pada Juli 2018.

Terdakwa Wynn bermaksud menggunakan pembayaran mereka ke LACSN untuk mempengaruhi Buckley dalam mengangkat Youchah ke posisi hakim, menurut gugatan itu. Wynn Resorts melakukan pembayaran tahunan sebesar $100.000 ke pusat tersebut selama beberapa tahun, kata Matthews pada hari Selasa.

Menjelang sidang hari Selasa, tim hukum Limcaco mengajukan mosi setebal 56 halaman mengutip bukti yang diklaim memberikan “hubungan sebab akibat langsung” antara upaya Wynn Resorts untuk mengangkat Youchah ke posisi hakim dan pemberhentian kasus 2019. Pada Juli 2022, Wynn Resorts mengajukan mosi untuk penolakan Youchah di Feris v. Wynn Resorts, gugatan class action terpisah terhadap jaringan hotel.

Sidang Sirkuit Kesembilan pada hari Selasa berlangsung kira-kira satu jam.

“Kami senang bahwa Sirkuit Kesembilan mempertimbangkan argumen kami terkait klaim sipil RICO kami. Klaim tersebut didokumentasikan secara menyeluruh dan didukung oleh penyelidikan dan tindakan yang terkait langsung dan bertepatan oleh Departemen Kehakiman dan Komisi Sekuritas dan Bursa. Kami akan menyerahkan masalahnya ke Sirkuit Kesembilan untuk membuat keputusan, ”tulis Matthews dalam pernyataan yang diberikan kepada US Bets.

Skeptisisme dari Sirkuit Kesembilan

Pada sidang hari Selasa, beberapa hakim di panel tersebut menyatakan skeptis bahwa tindakan tersebut meningkat menjadi tindakan korupsi di bawah UU RICO. Hakim Sirkuit AS Bridget S. Bade mencatat bahwa Wynn Resorts mulai memberikan kontribusi ke pusat bantuan hukum setahun sebelum gugatan diajukan. Bahkan jika Buckley membuat rekomendasi bahwa Youchah harus menjadi salah satu dari lima finalis untuk pembukaan hakim, dia mempertanyakan Matthews tentang bagaimana Hakim Du dipengaruhi secara tidak tepat.

Ryan D. Nelson, hakim lain di panel tersebut, mempertanyakan apakah Youchah dapat memberikan pengaruh yang tidak semestinya pada kasus tersebut mengingat dia tidak pernah memimpinnya. Austin Norris, seorang pengacara Wynn Resorts, menjawab bahwa penggugat gagal membuktikan sebab-akibat sebagian karena Youchah tidak memulai masa jabatannya hingga Agustus 2019, lima bulan setelah kasus tersebut dibatalkan.

November lalu, Hakim Distrik AS Ronald Lew menolak kasus tersebut, memutuskan bahwa kasus tersebut didasarkan pada bukti tidak langsung dan mengandung asumsi yang sangat spekulatif. Sirkuit Kesembilan setuju untuk mendengarkan masalah tersebut setelah Wynn Resorts kehilangan mosi untuk persetujuan ringkasan pada bulan April.

Secara terpisah, para terdakwa diduga menahan informasi dari klaim Limcaco dalam upaya membuka Pelabuhan Encore Boston, sebuah proyek kasino senilai $2,6 miliar. ML Strategies, sebuah perusahaan konsultan politik, juga disebutkan dalam gugatan yang berasal dari perannya dalam melobi regulator Massachusetts untuk menyetujui lisensi kasino tersebut.

Encore Boston Harbor berencana menggunakan salah satu dari dua lisensi taruhan olahraga seluler yang diberikan oleh Massachusetts untuk WynnBET dan telah mencapai kesepakatan tentatif dengan Caesars Interactive di pihak lain.

Sportsbook ritel WynnBet di Encore Boston Harbor melakukan semua yang dilakukan oleh sportsbook- kecuali mengambil taruhan – karena menunggu persetujuan akhir dari regulator Massachusetts, kata pejabat $ WYNN hari ini; perusahaan juga bekerja untuk mencari tahu lokasi kios taruhan di properti

– Ryan Butler (@ButlerBets) 18 Agustus 2022

Pengacara Limcaco berpendapat bahwa Pengadilan Negeri seharusnya mempertimbangkan banyak catatan publik yang diajukan selama kasus berlangsung. Selain itu, pengacara Limcaco berpendapat bahwa Pengadilan Negeri seharusnya mempertimbangkan dokumen terkait Elliott Broidy, yang mengaku bersalah atas pelanggaran Undang-Undang Pendaftaran Agen Asing (FARA) pada Oktober 2020. Dalam kasus terpisah, hakim federal AS memutuskan pada bulan Oktober bahwa Steve Wynn tidak dapat diperintahkan untuk mendaftar sebagai agen China di bawah FARA. Putusan tersebut membatalkan gugatan yang diajukan oleh Departemen Kehakiman terhadap Wynn lima bulan sebelumnya.

Waktu kapan Sirkuit Kesembilan akan mengeluarkan pendapat atas banding RICO tidak jelas. Sirkuit Kesembilan tidak memiliki batas waktu per kasus, tetapi sebagian besar kasus diputuskan dalam jangka waktu tiga bulan hingga satu tahun, menurut situs web pengadilan.

Foto: Mark J. Rebilas/USA TODAY

Author: Peter Griffin