Can Lionel Messi Write His Fairy Tale Ending?

Messi Argentina World Cup

Satu-satunya lubang dalam resume sepak bola (alias sepak bola) berkilauan Lionel Messi adalah lubang yang terus menentukan warisannya di tingkat internasional.

Meskipun perbandingan karier klubnya akan selamanya dikaitkan dengan Cristiano Ronaldo, namun rekan senegaranya dan legenda Diego Maradona kini menjadi fokus utama Messi yang berusia 35 tahun. Gelandang serang Argentina ini membuat penampilannya yang kelima — dan apa yang dia katakan akan menjadi penampilan terakhirnya — di Piala Dunia, kali ini berharap Qatar akan menjadi tempat di mana dia akhirnya mengangkat trofi Jules Rimet dan membungkam para penentang yang mengklaim bahwa dia tidak setara dengan Maradona.

Kecemerlangan Messi menempatkan Argentina pada daftar pendek negara dengan harapan realistis untuk memenangkan Piala Dunia, tetapi ada juga pemain pendukung yang solid. Dia sudah satu kali ke final Piala Dunia 2014, ketika Jerman membuktikan tim terbaik di dunia dapat menahan pemain terbaik di dunia. Empat tahun lalu, Messi melakukan bagiannya, membantu Argentina melalui permainan grup dan mencetak dua assist di Babak 16 Besar. Tapi akhirnya juara Prancis memisahkan Albiceleste dalam thriller 4-3 pertahanan yang terkutuk.

Oddsmakers sepakat bahwa Argentina termasuk di antara empat tim teratas yang bisa muncul sebagai pemenang di Qatar. Namun dua rintangan besar bisa membayangi di babak sistem gugur dalam bentuk rival abadi Amerika Selatan Brasil dan juara bertahan, Les Bleus. Tetapi dengan misi Messi untuk memberi Argentina gelar ketiga yang telah lama dicari dan yang pertama sejak Maradona pada 1986, La Albiceleste pasti akan menarik banyak perhatian di pasar taruhan olahraga.

Beberapa trofi setelah pertandingan kualifikasi yang kuat

MESSI WHAT AN ASSIST #Finalsima pic.twitter.com/jNkOFYJWKz

— Pangeran Amadike (@amadike_prince) 1 Juni 2022

Meskipun Messi tidak pernah memenangkan Piala Dunia, maestro lini tengah Paris-Saint Germain dan pemenang Ballon d’Or tujuh kali itu mengakhiri satu kekeringan gelar tahun lalu dengan membawa Argentina meraih gelar Copa America pertamanya sejak 1993. Argentina semakin memoles kredensial gelarnya dengan cara yang mengesankan musim panas ini, mengalahkan juara Eropa Italia 3-0 di Finalissima di Stadion Wembley di London, saat Messi membantu gol di kedua babak.

Menjelang Finalissima, Albiceleste menghindari drama yang menimpa mereka di kualifikasi Piala Dunia 2018, ketika Messi harus menyelamatkan mereka di hari pertandingan terakhir. Argentina tidak terkalahkan dalam 17 pertandingan kualifikasi siklus ini, menang 11 kali dan finis di urutan kedua setelah Brasil sementara hanya kebobolan delapan gol. Kedua negara adidaya bermain imbang tanpa gol di Argentina dan meninggalkan pertandingan kembali setelah lima menit pada September 2021 karena kekhawatiran COVID, tetapi kedua belah pihak saling berhadapan di atas sisa lapangan Amerika Selatan sebagai satu-satunya yang mengumpulkan lebih dari 30 poin.

Argentina akan mencatatkan 35 pertandingan tak terkalahkan (26 kemenangan, 9 seri) di semua kompetisi — rekor terpanjang dalam sejarahnya — ke dalam pertandingan final Piala Dunia yang dimulai sejak kekalahan semifinal Copa America 2019 dari Brasil. Jika Albiceleste membuang Uni Emirat Arab dalam pertandingan persahabatan mereka dan kemudian tidak kalah dari Arab Saudi dan Meksiko dalam dua pertandingan Grup C pertama mereka di Qatar, mereka akan memecahkan rekor 37 pertandingan tak terkalahkan Italia (30 menang, 7 seri) yang dibuat sejak 2018 -21.

Lionel Scaloni, yang mengambil alih tim setelah babak 16 besar di Rusia, berada di tim Piala Dunia pertama Messi pada 2006 sebagai pemain peran. Jika semua orang benar-benar sehat — saat ini besar jika, seperti pemain sayap ngel di María dan striker Paulo Dybala saat ini sedang dalam perawatan cedera — daya tembak ofensif Argentina menumpuk baik dengan negara lain pergi ke Qatar.

Di María mungkin penting untuk peluang Argentina, karena permainannya di sayap dalam formasi 4-3-3 mencegah pertahanan runtuh pada Messi, karena ia cenderung melayang ke tengah dengan bola. Dybala diperkirakan akan kembali beraksi minggu ini untuk AS Roma setelah berurusan dengan cedera hamstring, tetapi Scaloni mengatakan dia hanya akan membawa pemain yang cukup sehat untuk bermain di pertandingan pembuka 22 November melawan Arab Saudi.

Messi, yang mencetak 90 gol dalam 164 penampilan internasional, telah menunjukkan performa terbaiknya di PSG dengan 12 gol dalam 18 penampilan di semua kompetisi. Dia menempati posisi ketiga di belakang Harry Kane dan rekan setimnya di PSG dan pemain Prancis Kylian Mbappé untuk opsi pencetak gol terbanyak di sebagian besar sportsbook, dengan +1200 di platform Kambi yang mendukung BetRivers dan Barstool Sportsbook.

Untuk penghargaan Sepatu Emas, +1400 adalah permainan teratas di Caesars Sportsbook, FanDuel, dan Kambi. Messi juga masuk daftar pendek untuk Golden Ball, diberikan kepada pemain top di Piala Dunia. Barstool dan BetRivers mempercepat penawaran itu di +1100, dengan PointsBet di belakang di +1000.

Jika Messi lebih sebagai playmaker daripada pencetak gol, sportsbooks menganggap Lautaro Martinez sebagai yang paling mungkin menyelesaikan peluang tersebut. Pemain nomor 9 Inter Milan memulai awal yang solid di Serie A dengan enam gol dalam 12 penampilan dan bersinar di kualifikasi Amerika Selatan dengan tujuh gol.

Gol pertama Argentina oleh Lautaro Martinez

Umpan Messi pic.twitter.com/GSnoVO5uAQ

— SHA3WAZA (@SHA3WAZA_3) 24 September 2022

Martinez adalah opsi +2900 di FanDuel dan +2500 di Caesars untuk memenangkan Sepatu Emas, sementara BetMGM menawarkan +2500 untuk dia selesaikan sebagai pencetak gol terbanyak. Dia adalah pilihan tidur nyenyak untuk Bola Emas, dengan DraftKings dan Kambi menawarkan Martinez di +3500.

Tapi untuk semua bakat ofensif yang dimiliki Scaloni, peluang Argentina untuk berlari jauh mungkin bergantung pada kiper Emi Martinez di antara mistar dan pasangan pertahanan tengah Nicolás Otamendi dan Cristian Romero. Martinez menjadi pemain No. 1 untuk Albiceleste selama kualifikasi Piala Dunia dan mengklaim penghargaan Sarung Tangan Emas di Copa America 2021, disorot dengan menghentikan tiga tendangan penalti dalam kemenangan adu penalti atas Kolombia.

Martinez dapat diraih dengan +750 di PointsBet untuk memenangkan Golden Glove, sementara Kambi dan DraftKings menawarkan +700.

Meruntuhkan drama utama

Lisandro Martinez mengatakan Argentina akan berperang untuk Messi di Piala Dunia pic.twitter.com/aRPJyvxpTH

— ESPN FC (@ESPNFC) 28 Oktober 2022

Sportsbook memiliki rentang yang cukup sempit bagi Argentina untuk memenangkan Piala Dunia, dengan FanDuel nilai terbaik di +700 dan Caesars, PointsBet, dan Kambi tepat di belakang di +650. Yang menarik adalah bahwa PointsBet tidak menilai Albiceleste setinggi buku-buku lain ketika memindai pasar untuk kemajuan terdalam, mungkin mengintip ke depan ke babak 16 pertandingan ulang potensial dengan Prancis harus tergelincir dalam permainan grup dan tidak selesai terlebih dahulu.

Buku yang berbasis di Aussie memiliki Argentina sebagai opsi +1000 untuk finis kedua, terutama lebih tinggi dari FanDuel di +850. PointsBet memiliki Albiceleste di +375 untuk mencapai final, +200 untuk semifinal, dan -125 ke Babak Delapan — semua harga teratas di antara buku-buku dengan penawaran ini.

Argentina adalah favorit besar untuk memenangkan Grup C, dengan -220 FanDuel peluang terpendek. Bagi mereka yang memilih total poin di babak pertama, FanDuel adalah permainan terbaik untuk maksimum sembilan poin di +430, sementara BetMGM berada di puncak untuk enam dan tujuh poin di +225.

Dalam memilih tim untuk maju dari Grup C, Argentina dapat dipasangkan dengan Polandia di +110 di BetMGM dan +125 dengan Meksiko di DraftKings dan Caesars. Memilih penyelesaian 1-2 langsung, BetMGM dan Caesars menawarkan permainan terbaik untuk Argentina-Polandia di +185, sementara DraftKings dan Caesars menawarkan +225 untuk Argentina-Meksiko.

Foto: Vincent Carchietta/USA HARI INI

Author: Peter Griffin