Carey Remains Upbeat On Hawthorne Racino Plans

Villa Park Hawthorne OTB racino

Untuk semua pembicaraan di Chicago seputar Bally’s dan proposal $ 1,7 miliar untuk membangun kasino di lingkungan River West di kota terbesar ketiga Amerika, racino yang direncanakan delapan mil ke barat daya mungkin akan lebih menarik.

Hawthorne Race Course membuka sportsbook taruhan off-track ketiganya melalui PointsBet Jumat lalu di Crazy Pour Sports Bar di Villa Park. Ini sebelumnya meluncurkan tempat serupa yang dirubah di Crestwood dan Prospect Heights pada awal tahun 2021. Lintasan pacuan kuda pinggiran kota di Stickney juga memiliki taruhan ritel di tempat, mengambil taruhan melalui buku yang berbasis di Australia sejak September 2020.

“Hubungan yang sangat baik dengan PointsBet – kami sangat senang dengan itu,” kata CEO Hawthorne Race Course Tim Carey pada debut sportsbook di Crazy Pour, sekitar 20 mil sebelah barat Chicago. “Saya pikir dengan melihat ketiganya [OTBs]apa yang dilakukannya untuk kita mengekspos kita lebih dari apa yang akan kita lakukan sendiri.

“Faktanya ada taruhan olahraga secara umum, kami ingin orang baru masuk ke arena pacuan kuda serta OTB, yang penting bagi kami. Itulah keseluruhan ide di balik undang-undang tersebut, untuk memperkenalkan pacuan kuda kepada orang-orang baru. Saya pikir kami telah melakukannya melalui hubungan dengan PointsBet.”

Jendela di mana Carey dan kelompoknya melihat taruhan olahraga adalah salah satu gambaran yang lebih besar untuk trek yang dikelola keluarga. RUU perluasan game 2019 Gubernur Illinois JB Pritzker menandatangani bahwa taruhan olahraga yang dilegalkan juga mengizinkan trek pacuan kuda untuk mengejar opsi memperoleh lisensi kasino dan membangun racino yang menawarkan permainan kasino lengkap.

Keputusan oleh Churchill Downs Inc. untuk tidak mengejar lisensi semacam itu untuk Arena Balap Internasional Arlington — melainkan membeli saham mayoritas di Rivers Casino di dekat Des Plaines — memulai efek riak besar yang terus bergema baik untuk kota maupun negara bagian. Terutama Carey dan Hawthorne, mereka pada dasarnya diharapkan untuk menyelamatkan industri pacuan kuda di Illinois.

Menyesuaikan Villa Park untuk menambahkan sportsbook OTB

Crazy Pour awalnya tidak ada dalam daftar lokasi yang ada dalam pikiran Hawthorne untuk tiga lokasi OTB-nya, tetapi itu juga karena secara teknis tidak tersedia untuk trek ketika mulai membuat rencana. Awalnya adalah OTB yang terhubung ke Arlington, tetapi ketika Churchill Downs memilih untuk tidak mengejar lisensi balap pada tahun 2022 sebagai bagian dari rencananya untuk menjual properti yang menampung trek ikonik tersebut, Illinois Racing Board menolak lisensi perusahaan yang berbasis di Kentucky tersebut. menawarkan taruhan di luar jalur.

Hawthorne kemudian menghabiskan tahun 2022 secara metodis menambah lokasi OTB yang dipegangnya, mendorong terhadap maksimum 16 yang diizinkan negara bagian. Crazy Pour adalah salah satu lokasi tersebut, dengan suasana di Villa Park cukup untuk meyakinkan Carey dan timnya untuk merelokasi sportsbook ketiga lokasi di atas Oakbrook Terrace.

“Saya pikir ini semua tentang manajemen dan bagaimana mereka menjalankan tempat itu,” kata Carey tentang grup manajemen Crazy Pour, yang mencakup Enzo’s Pizza. “Dulu [Hawthorne assistant general manager] John Walsh yang memperkenalkan kami kepada orang-orang ini dan mereka melakukan pekerjaan yang luar biasa. [They] tahu cara menjalankan bisnis, dan segera setelah kami duduk bersama mereka, terbukti bahwa layanan pelanggan penting bagi mereka.

“Mengelola begitu banyak OTB, Anda dapat melihat yang baik dan yang buruk dalam hal siapa yang benar-benar terlibat dalam bisnis mereka, dan orang-orang ini benar-benar terlibat dalam bisnis mereka, yang membuat kami mengatakan bahwa itu tidak perlu dipikirkan lagi.”

Bagian taruhan olahraga di Crazy Pour dapat ditemukan beberapa langkah dari pintu masuk, di ruangan yang berisi delapan kios swalayan dan tiga jendela teller. Enam terminal permainan video bar juga terletak di sana, memberikan pelanggan pengalaman taruhan ritel all-in-one yang khas.

Kemajuan di depan racino

OTB dengan taruhan olahraga menawarkan Hawthorne kesempatan untuk menarik demografi yang lebih muda dan berbeda. Sejarah PointsBet di Australia sebagai buku taruhan pacuan kuda top juga membantu, dengan Carey menyaksikan dua kelompok petaruh yang berbeda berbaur dan menyeberang ke yang lain.

“Saya berpikir sampai taraf tertentu dan sampai kita menaikkan racino, itu tidak akan menjadi seperti yang kita pikirkan,” kata Carey tentang mendapatkan lebih banyak petaruh yang datang untuk bertaruh pada olahraga dan pacuan kuda versus hanya satu dari mereka. “OTB mendukung konsep itu dengan ketiganya, tetapi begitu kami benar-benar menjalankan dan menjalankan sportsbook nyata dan racino aktif dan berjalan, saya pikir kita akan melihat dampak yang sebenarnya.

“Terutama dari sudut pandang simulcast ketika ada begitu banyak balapan,” tambah Dakota Schulz, direktur pemasaran dan komunikasi Hawthorne. “Di trek, ada balapan yang dimulai setiap 25 menit, tetapi pada siaran langsung, ‘Oh, Oaklawn akan melaju dalam tujuh (menit), Tampa akan melaju dalam 17 menit.’ Bagaimana perusahaan taruhan olahraga mendorong aksi dalam permainan dalam permainan? Ada kesetaraan dalam balapan, karena ada trek yang siap untuk dilalui.”

Semua ini, tentu saja, merupakan awal dari racino yang direncanakan di Stickney. Hawthorne dianggap cocok awal oleh Illinois Gaming Board pada Juli 2020, yang memungkinkannya untuk memulai konstruksi dan pekerjaan tanah di tempat. Di antara efek samping dari pandemi dan hambatan ekonomi yang baru saja mulai berkurang, Carey berharap untuk menyampaikan rencana terbaru kepada IGB pada pertemuan berikutnya yang dijadwalkan pada bulan Februari setelah melakukannya dengan dewan balap pada bulan September.

“Kami adalah bisnis kecil, kami bukan perusahaan game yang mengerjakan Waukegan, itu mengerjakan Rockford, itu mengerjakan Chicago,” kata Carey. “Anda dapat berargumen bahwa jika bukan karena kami, tidak akan ada jenis tali kekang atau balap ras apa pun di Illinois. Sebagai bagian dari itu, kami melakukan semua yang kami bisa untuk menjalankan racino itu. Kami berada dalam pandemi 100 tahun, rantai pasokan, inflasi, dan bisnis keluarga kecil. Semua itu digabungkan membuatnya sulit.

“Saya melihat peluang ke depan,” tambahnya, “Saya tidak melihatnya sebagai tantangan hanya karena ada begitu banyak yang ingin kami lakukan, dan menurut saya ada begitu banyak pertumbuhan dalam pacuan kuda. Saya pikir karena racino dan karena OTB dan cara kami akan memasarkan barang ini, saya tidak melihat itu sebagai tantangan. Itulah mengapa kami bekerja sekeras kami, jadi saya memandang masa depan dari apa yang kami lakukan sebagai peluang.

Foto: Chris Altruda

Author: Peter Griffin