Dania Beach Joins Fight To Revive U.S. Jai Alai

Dania Beach Joins Fight To Revive U.S. Jai Alai

Ini mungkin akan terjadi lagi pada Kamis malam pembukaan Pantai Dania Jai ​​Alai. Salah satu penggemar yang hadir akan memiliki kilas balik ke masa kejayaan olahraga bola tercepat di dunia. Orang itu akan menghampiri dan bertanya kepada Benny Bueno kapan dia berencana untuk kembali ke fronton untuk mengeluarkan salah satu servis khasnya.

“Saya mendapatkannya sepanjang waktu,” kata Bueno. “Saya berjalan melewati kerumunan dan seseorang akan berkata, ‘Hei, kamu hebat, saya senang melihatmu bermain. Mengapa kamu tidak tetap bermain?’ Dok, saya berusia 58 tahun. Saya tidak dalam kondisi bermain. Ini adalah permainan anak muda.”

Mempertimbangkan Bueno memulai karir bermainnya pada tahun 1981 dan mengakhirinya pada tahun 2005, pertanyaan itu sampai ke inti di mana jai alai berdiri hari ini di antara bidang padat acara olahraga yang dapat dipertaruhkan orang: hanya bertahan, berjuang untuk melampaui nostalgia panggung.

Bueno, sekarang manajer operasi jai alai di Pantai Dania, termasuk di antara sekelompok kecil orang yang mencoba mengembangkan olahraga ini di AS sambil menyadari bahwa langkah pertama hanyalah mempertahankannya agar tetap hidup.

Turnamen terbaru berlangsung dua bulan

Turnamen Dania Beach yang dimulai Kamis malam berlangsung hingga hari-hari terakhir bulan Januari dan memberi penggemar format yang lebih tradisional daripada yang dimainkan di Magic City Casino, yang meluncurkan kembali olahraga tersebut di pantai AS lima tahun lalu dengan membuatnya lebih mudah didekati. petaruh olahraga. Itu adalah dua fronton aktif di AS untuk olahraga yang muncul dari wilayah Basque di perbatasan Spanyol-Prancis ratusan tahun yang lalu dan pernah menjadi perlengkapan di kancah parimutuel di Florida dan kantong-kantong di Timur Laut.

Bueno sibuk dengan persiapan menit-menit terakhir Rabu pagi. Selama percakapan telepon selama 20 menit, dia harus berhenti sekali untuk menjawab SMS dari departemen sumber daya manusia tentang penerimaan beberapa karyawan baru dan sekali untuk membahas detail akhir dengan salah satu pejabat. Dia berjanji kepada pria itu bahwa dia akan memberinya peluit pada waktunya untuk pertandingan hari Kamis.

“Rasanya seperti menjadi perencana pernikahan,” kata Bueno. “Acara ini direncanakan, semuanya tampak siap, tetapi sampai semua orang ada di sini dan bergerak, saya akhirnya bisa bernapas.”’

Bueno mengatakan kasino Florida Selatan mengharapkan rata-rata 200 penggemar untuk pertandingan di fronton (atau pengadilan) yang menampung 480, ditambah 120 atau lebih menonton langsung di Youtube. Orang lain akan dapat menonton dan bertaruh di lokasi parimutuel – kebanyakan arena pacuan kuda dan ruang taruhan di luar jalur – tersebar di sekitar Florida dan Connecticut.

Itu jauh dari masa kejayaan tahun 1980-an, ketika Bueno masih meluncur di atas cesta, keranjang itu digunakan untuk melempar bola dengan kecepatan hingga 180 mil per jam. Tapi ini baru permulaan, dan Bueno mengatakan kasino sudah mulai merencanakan turnamen dua bulan lagi pada tahun 2023. Baik Dania Beach maupun Magic City belum mendapat untung dari olahraga tersebut, tetapi keduanya melihat cukup banyak gerak maju untuk terus mendorong. hidupkan kembali.

Dania menawarkan format yang lebih tradisional

Penduduk asli Miami, Robert Gorman, 69, mengatakan dia pertama kali jatuh cinta dengan olahraga tersebut pada awal 1970-an ketika dia menghadiri pertandingan di Dania dan Magic City, bahkan sampai belajar cara bermain. Dia mengatakan dia membaca tentang kebangkitan di Magic City dan memutuskan untuk menghadiri pertandingan awal bulan ini.

Dia kesal dengan perubahan format – termasuk menjadikannya head-to-head sehingga lebih mudah bagi petaruh olahraga untuk bertaruh dari jarak jauh – dan tidak menganggap kualitas permainan mendekati masa kejayaannya, tetapi masih mendapati dirinya terjebak. .

“Secara keseluruhan, suasananya fantastis,” kata Gorman. “Kerumunan benar-benar menyukainya.”

Pertandingan Dania Beach akan lebih memuaskan para tradisionalis karena mereka masih ditawarkan dalam format taruhan parimutuel win-place-show-trifecta dan fronton adalah ukuran regulasi. Jika seorang pemain dibunyikan karena overserve, mereka tidak akan mendapatkan servis kedua, seperti yang mereka lakukan di Magic City.

Dalam hal itu, Dania Beach adalah grup kontrol untuk eksperimen Scott Savin dalam membentuk kembali olahraga agar lebih pas di layar dan untuk menarik lebih banyak petaruh melalui kemitraan Magic City dengan BetRivers. Namun Bueno mengatakan Pantai Dania telah melakukan beberapa penyesuaian untuk mencoba menarik pengunjung yang lebih muda. Untuk satu hal, dia menghindari beberapa pemain veteran yang ingin kembali dari turnamen tahun lalu untuk merekrut 14 pemain berusia antara 18 dan 26 tahun dari Prancis dan Spanyol.

“Kami ingin menghadirkan beberapa wajah yang lebih muda dan segar agar tidak basi dan sedikit berbeda setiap saat,” kata Bueno. “Mereka memiliki kelompok pemain yang sangat fit secara fisik dan antusias. Saya pikir itu akan menarik bagi penonton dan kerumunan taruhan.

Tes lain untuk kelangsungan hidup jai alai di AS akan berlangsung Kamis malam pukul 7 malam di Dania Beach Casino. Final dimulai pada 26 Januari. Setelah itu, langkah selanjutnya untuk jai alai adalah tebakan siapa pun.

Foto milik Dania Beach Casino

Author: Peter Griffin