‘Load Management’ Leonard Flummoxes Oddsmakers

kawhi leonard bench

Setelah Kawhi Leonard memimpin Raptors meraih satu-satunya gelar NBA mereka selama satu musim di Toronto, dia membawa bakatnya ke Los Angeles dan dengan cepat merekayasa perdagangan yang mendaratkan Paul George sebagai wakil wakilnya di Clippers.

Setelah langkah satu-dua itu, para penggemar Clippers yang sudah lama menderita dapat dibenarkan berharap bahwa tim mereka akan menjadi yang berikutnya untuk memecahkan ceri kejuaraannya. Tapi itu belum hampir terwujud, yaitu karena – baik karena cedera yang sah atau ketakutan manajemen beban – Leonard tidak menghabiskan banyak waktu di barisan. Dari 259 pertandingan musim reguler yang telah dimainkan Clippers sejak Leonard menandatangani kontrak beberapa tahun yang sekarang membayarnya lebih dari $39 juta per tahun, Leonard telah cocok di 114 — atau 44% — di antaranya.

Agar adil, Leonard melewatkan semua musim lalu karena ACL robek. Tapi musim ini, di mana dia diharapkan untuk kembali dengan kekuatan penuh (yang, dalam istilah Kawhi saat ini, berarti menyesuaikan sekitar dua dari setiap tiga pertandingan), Leonard hanya mencobanya dalam lima dari 23 pertandingan tim. Dan dalam kuintet permainan yang dia mainkan, dia hanya mencatatkan rata-rata 22,4 menit per game, dengan rata-rata 10 poin, 4 rebound, dan 3,2 assist.

Leonard dapat kembali beraksi hari Sabtu melawan Sacramento, tim muda lapar yang tertinggal setengah pertandingan dari Clippers 13-10 dalam perlombaan playoff Wilayah Barat. Tapi uang pintar ada di “mungkin tidak”.

Namun, ketika berbicara tentang Leonard, tidak ada yang namanya uang pintar. Betapapun menjengkelkannya menjadi penggemar Clippers yang harapan gelarnya bergantung pada kekuatan lutut Kawhi yang berderit, status permainannya yang selalu tidak pasti telah menciptakan teka-teki taruhan olahraga yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Ketika ditanya apakah dia pernah melihat seorang pemain NBA individu menciptakan situasi yang lebih menantang bagi pembuat peluang daripada Leonard, Wakil Presiden Perdagangan WynnBET Alan Berg menjawab, “Saya akan mengatakan tidak. Saat sehat, dia adalah salah satu dari tiga atau lima pemain terbaik di liga. Pria terdekat yang dapat saya pikirkan adalah Anthony Davis ketika dia bersama Pelikan. Dia begitu dominan sehingga dia mengayunkan spread. Tapi dia tidak setingkat Kawhi, di mana Anda benar-benar tidak tahu apakah dia akan bermain sama sekali. Saya bercanda dengan seorang teman bahwa jika Clippers pintar, mereka harus memulainya hanya 15 pertandingan selama musim reguler dan membuatnya siap untuk babak playoff.

Beberapa pengamat tampaknya sangat setuju dengan sobat Berg. Setelah berita yang tidak terlalu mengejutkan tersiar bahwa Leonard akan melewatkan dua pertandingan terakhir Clippers melawan Portland dan Utah (yang mereka pisahkan), Twitter NBA mulai memanggang Manajemen Beban Leonard.

Istirahatkan saja dia sampai setelah istirahat semua bintang.

— Ty ☘️  (@TylerCornellNBA) 29 November 2022

‘Mimpi buruk taruhan’

Clippers adalah pilihan trendi untuk memenangkan gelar NBA pertama mereka di beberapa sportsbook seluler sebelum musim dimulai. Dan terlepas dari rekor yang solid namun lumayan dan sedikit penampakan Kawhi, mereka masih di antara favorit di pasar itu, dengan WynnBET memberi mereka peluang 8/1, sejajar dengan Phoenix dan lebih lama dari hanya Boston (4/1), Milwaukee (5 /1), dan juara bertahan Golden State Warriors (+550).

Tetapi ketika Anda melihat pasar di mana tim akan berakhir dengan kemenangan musim reguler terbanyak, Clippers sama sekali tidak berada di puncak dengan odds 150/1. Perbedaan ini memperjelas bahwa Berg dan sesama bandar taruhannya merasa bahwa Kawhi tidak akan menjadi kontributor yang andal sampai musim semi tiba.

“Bodoh sekali memainkan seorang pria di musim reguler ketika tim Anda cukup bagus untuk membawa Anda ke babak playoff tanpa dia,” jelas Berg. “Satu-satunya hal yang perlu Anda khawatirkan adalah apakah chemistry akan ada di sana.”

Dengan Leonard, Berg yakin Clippers adalah “tim juara di atas kertas”. Tetapi jika dia mengembangkan rambut tumbuh ke dalam yang melemahkan atau masalah tulang rawan hidung yang tidak terdiagnosis yang memaksanya untuk menutupnya untuk musim ini, Berg berpikir Clips, asalkan George sehat, “mungkin berada di kisaran Denver dan Memphis” dengan peluang gelar. sekitar 16/1.

“Mereka masih salah satu tim terdalam dan masih merupakan tim defensif yang hebat tanpa Kawhi,” kata Berg tentang Clips tanpa Leonard.

Menatap ke seluruh liga, Berg menyimpulkan, “NBA adalah mimpi buruk para bandar taruhan karena ada begitu banyak kemungkinan, yang dapat dipertanyakan, yang diragukan. Anda bisa mendapatkan diri Anda dalam beberapa situasi yang sangat buruk seperti bintang-bintang ini dapat memengaruhi garis. Ada permainan tertentu yang Anda ikuti dan Anda memiliki lima atau enam orang yang dipertanyakan dan Anda jelas tidak dapat mengambil batas penuh. Kemudian Anda mendapatkan pengumuman dan itu sebenarnya tidak akurat. Ada banyak permainan yang terjadi dalam hal seberapa banyak kebenaran yang diungkapkan tim kepada media, dan itu membuat frustrasi.”

Foto: Jayne Kamin-Oncea/USA HARI INI

Author: Peter Griffin