Mathurin Among Favorites For Sixth Man, Rookie Of The Year

bennedict mathurin

Musim NBA 2022-2023 bahkan belum mencapai setengah jalan, namun perlombaan Rookie of the Year secara efektif telah dipangkas menjadi dua pemain yang menonjol di mata pembuat peluang.

Power forward Orlando Magic yang serba bisa, Paolo Banchero, pilihan teratas dalam draf bulan Juni, adalah favorit terlarang (-800 di WynnBET, -700 di Caesars Sportsbook) untuk dinobatkan sebagai pemain tahun pertama terbaik liga, sementara shooting guard Pacers Bennedict Mathurin (+250 di WynnBET, +425 di Caesars) adalah satu-satunya pemula lain dengan odds satu digit.

Tapi Mathurin, pilihan keenam dari Arizona yang rata-rata mencetak 19 poin per game dari bangku cadangan untuk Indiana, juga di antara favorit untuk memenangkan Penghargaan Pemain Terbaik NBA Tahun Ini. Saat ini, dia memiliki peluang terpendek kelima (8/1) di Caesars untuk mengklaim kehormatan, mengikuti Russell Westbrook (+135), Jordan Poole (3/1), Malcolm Brogdon (+450), dan Christian Wood (+ 750).

Seandainya Mathurin memenangkan kedua penghargaan tersebut, dia akan menjadi pemain NBA pertama yang mencapai prestasi itu di musim yang sama.

‘Orang ini akan menjadi bintang’

Menuju ke kampanye saat ini, Pacers dianggap lebih mungkin untuk memperebutkan pilihan pertama dalam draf tahun depan daripada di babak playoff. Tetapi pada kedudukan 15-16, Indiana dengan kuat berada dalam gambaran play-in Wilayah Timur dan sejauh ini menolak keinginan untuk menukar sepasang starter veteran kunci di tengah Myles Turner dan swingman Buddy Hield.

Saat musim dimulai, banyak yang berasumsi Mathurin akan keluar dari bangku cadangan untuk beberapa pertandingan sebelum bergabung point guard Tyrese Haliburton (Favorit kedua Caesars untuk Pemain Paling Berkembang di belakang Shai Gilgeous-Alexander) di lapangan belakang awal Indiana di masa depan. Tetapi dengan Mathurin mengambil peran orang keenam dan Pacers masih dalam pertarungan postseason, pelatih Rick Carlisle puas untuk tidak mengutak-atik rotasinya.

“Ini hampir dipaksakan kepada mereka karena mereka telah menang,” kata David Lieberman, trader utama NBA Caesars. “Membawanya dari bangku cadangan untuk memulai tahun sangat masuk akal. Sulit untuk mengeluh dengan hasil, dan saya pikir dengan pemula, dia nyaman keluar dari bangku cadangan, dia bermain bagus, dan Anda tidak ingin mengubah apa yang berhasil. Mereka telah menjadi tim yang cukup baik musim ini, dan jika tidak rusak, Anda tidak akan memperbaikinya.”

“Apakah saya terkejut dia tidak jadi starter? Sedikit, tapi orang ini akan menjadi bintang di liga selama bertahun-tahun, jadi saya pikir tidak apa-apa saat ini,” tambah Trader Senior WynnBET Motoi Pearson.

Jadi penghargaan mana yang lebih baik bagi Mathurin untuk menang? Di sini, Lieberman dan Pearson berbeda pendapat.

“Saat ini, harga Banchero minus delapan dolar. Ini masih awal musim, tapi saya akan mempertaruhkan Sixth Man of the Year sebelum Rookie of the Year,” kata Pearson. “Cedera adalah satu-satunya hal yang dapat menghentikan Banchero, karena sepertinya tidak ada orang lain yang bisa melakukannya saat ini.”

“Saya pikir dia akan memiliki kesempatan yang lebih baik untuk memenangkan Rookie of the Year hanya untuk satu-satunya fakta bahwa jika Banchero terluka, Mathurin adalah kunci untuk memenangkannya pada saat itu,” balas Lieberman. “Jika Banchero melewatkan sebagian besar musim ini, itu akan membuat Mathurin sedikit terbentur. Jika skornya sedikit meningkat, dia bisa berlari ke Westbrook dan Poole juga.

Panas di Hields mereka

Sementara Orlando sangat panas akhir-akhir ini, memenangkan enam dari tujuh pertandingan terakhirnya melawan lawan berkualitas, Magic masih hanya 11-21 musim ini. Tapi seperti yang dijelaskan Lieberman, rekor tim lebih relevan untuk orang keenam daripada balapan rookie.

“Jika itu adalah balapan yang sangat dekat [for ROTY], itu bisa menjadi faktor penentu, ”katanya. “Tapi dengan pemain keenam biasanya pemain cadangan terbaik di salah satu tim yang lebih baik.”

Logika itu tampaknya menempatkan pencalonan Mathurin dan Westbrook dalam posisi genting. Tapi rasa sakit Mathurin pada akhirnya bisa menjadi keuntungan Westbrook. Lakers telah lama dikabarkan menjadi tempat pendaratan yang paling mungkin bagi Turner dan Hield. Manuver seperti itu tidak hanya akan meningkatkan peluang Los Angeles, tetapi juga akan mendorong Mathurin ke lineup awal Indiana – dan keluar dari pencalonan Pemain Keenam Tahun Ini.

“Para Pacers, meski bermain bagus, terlalu masuk akal untuk memperdagangkan Hield dan Turner jika mereka mendapat tawaran yang tepat,” kata Pearson.

Foto: Trevor Ruszkowski/AS HARI INI

Author: Peter Griffin