Moves By Aces, Liberty Create Chasm In WNBA Futures

WNBA Aces Liberty futures

Dua kota yang terkenal dengan lampu terang dan impian besar, Las Vegas dan Kota New York, akan menjadi yang terdepan dan utama di musim WNBA mendatang.

Pergerakan offseason standar di antara 12 tim di liga mendapat kejutan besar karena juara bertahan Aces dan Liberty membuat perubahan daftar yang substansial. Untuk Aces, mereka bersiap untuk mempertahankan gelar WNBA pertama mereka dalam sejarah franchise. Untuk Liberty, retooling yang ambisius telah memposisikan mereka untuk menjadi favorit di Wilayah Timur dan opsi teratas beberapa pembuat peluang untuk memenangkan semuanya.

Pergerakan oleh dua favorit konferensi yang dirasakan juga menciptakan jurang dalam taruhan olahraga di masa depan di WNBA. Las Vegas dan New York bukan hanya favorit yang jelas untuk memenangkan gelar, tetapi satu-satunya sportsbook yang secara realistis mempertimbangkan untuk mencapai prestasi tersebut berdasarkan peluang saat ini menjelang pembukaan musim pada pertengahan Mei.

Aces menambah silsilah kejuaraan dengan Parker

“Hanya untuk bermain bersama [@Candace_Parker] akan seperti mimpi yang menjadi kenyataan.” — @_ajawilson22 melalui The Shop pic.twitter.com/SsIUky4JBc

– Las Vegas Aces (@LVAces) 5 Februari 2023

Pemilik Aces Mark Davis, yang juga pemilik Las Vegas Raiders, tidak merahasiakan keinginannya untuk membawa gelar WNBA ke Sin City ketika dia mempekerjakan Becky Hammon musim lalu dan menandatangani kontrak senilai $ 1 juta per tahun – tertinggi dalam sejarah liga untuk seorang pelatih. Hammon, yang sudah lama diharapkan menjadi wanita pertama yang memimpin tim NBA, memenuhi kesepakatannya dengan membimbing Aces ke rekor waralaba 26 kemenangan dan gelar pertama mereka sambil mengklaim penghargaan Coach of the Year.

Las Vegas, yang merupakan favorit yang hampir bulat untuk diulangi di seluruh sportsbook, ditumpuk dengan kekuatan bintang. Forward A’ja Wilson mencetak rata-rata 19,5 poin dan 9,4 rebound saat memenangkan penghargaan MVP liga keduanya dalam tiga tahun. Kelsey Plum memberikan banyak skor perimeter, dengan rata-rata 20,2 poin terbaik tim sambil menembak 42% dari jarak 3 poin. Plum juga menyumbang 5,1 assist per kontes, pada dasarnya memimpin serangan bersama Chelsea Gray, yang rata-rata mencetak 13,7 poin dan 6,1 assist.

Jackie Young adalah penembak jitu lainnya, menghubungkan 43,1% dari upaya jarak jauhnya, tetapi Aces masih melakukan peningkatan besar dengan penandatanganan agen gratis Candace Parker, yang menempati posisi depan yang sebelumnya dipegang oleh Dearica Hamby. Salah satu pemain hebat sepanjang masa liga, Parker yang berusia 36 tahun memenangkan gelar WNBA keduanya pada tahun 2021 bersama Chicago Sky dan menunjukkan bahwa dia memiliki banyak permainan tersisa setelah rata-rata mencetak 13,2 poin, 8,6 rebound, dan 4,5 assist dalam tawaran yang gagal. mengulang.

Hammon juga akan memiliki kedalaman yang dimilikinya, karena Riquna Williams diperkirakan akan kembali menjadi pilihan pencetak gol lapangan belakang teratas dari bangku cadangan setelah rata-rata mencetak 6,7 poin musim lalu. Di lapangan depan, Las Vegas menambahkan pemain depan Aiysha Clark, yang rata-rata mencetak 8,0 poin dan 4,5 rebound sebagai starter untuk Washington Mystics pada 2022 dan juga memenangkan gelar WNBA bersama Seattle pada 2018 dan 2020.

Tempat terbaik untuk meraih Aces adalah di Betway dan DraftKings, yang keduanya memiliki juara yang terdaftar di +160 dan favorit bersama dengan Liberty. Buku-buku lain mulai dari +110 di Barstool Sportsbook dan BetRivers hingga +135 di Betfred, dengan FanDuel dan BetMGM di belakang +130. Caesars Sports saat ini adalah satu-satunya buku yang mencantumkan Aces sebagai yang kedua setelah Liberty, tetapi hampir mencapai +125 dibandingkan dengan +120 di New York.

Liberty membangun di sekitar Ionescu dengan trio veteran

🗽 pic.twitter.com/6Sg28YnCPz

— Breanna Stewart (@breannastewart) 1 Februari 2023

Anda tahu itu masalah besar ketika Kevin Durant secara aktif mencoba merekrut Anda untuk bergabung dengannya di New York, dan itulah yang dilakukan superstar Brooklyn Nets di media sosial ketika Breanna Stewart merenungkan langkah selanjutnya di WNBA. Agen bebas teratas di kelas tahun ini, Stewart mencetak rata-rata 21,8 poin, 7,6 rebound, dan 2,9 assist untuk Seattle tahun lalu dan juga membantu Storm memenangkan gelar pada 2018 dan 2020 selama tujuh musimnya di Pacific Northwest.

Sementara Stewart memang sedang menuju ke seluruh negeri, Liberty menempuh rute yang lebih lokal dengan mendaratkan MVP 2021 Jonquel Jones, memperoleh penyerang dari Connecticut Sun dalam kesepakatan tiga tim dengan Dallas Wings. All-Star empat kali, Jones mencetak rata-rata 14,6 poin dan 8,6 rebound sambil menembak 51,3% untuk Sun tahun lalu dalam membantu mereka mencapai Final WNBA. Kayla Thornton, yang datang ke New York dari Dallas dalam kesepakatan itu, mencetak rata-rata 8,0 poin dan 5,9 rebound terbaik dalam kariernya untuk Wings pada 2022.

Kedatangan Stewart dan Jones berarti tim tidak bisa hanya fokus pada Sabrina Ionescu, karena penjaga itu rata-rata mencetak 17,4 poin, 7,1 rebound, dan 6,3 assist setelah memindahkan peran yang lebih lengah dalam pelanggaran Sandy Brondello. Itu akan berlanjut musim ini dengan penandatanganan agen bebas marquee Liberty lainnya: Courtney Vandersloot. Stewart dilaporkan mengambil gaji lebih sedikit sebagai agen bebas untuk menjaga New York di bawah batas gaji untuk menandatangani point guard veteran.

Bersama dengan Parker, Vandersloot adalah kekuatan pendorong dalam perebutan gelar Chicago tahun 2021 dan bisa dibilang sebagai point guard murni terbaik di liga. Dia rata-rata mencetak 11,8 poin dan 6,5 assist, meskipun yang terakhir adalah rata-rata musim terendahnya sejak 2016, saat dia berbagi tugas playmaker dengan Parker. Vandersloot yang berusia 34 tahun adalah satu-satunya pemain dalam sejarah WNBA dengan 300 assist dalam satu musim dan memegang rata-rata assist lima musim teratas liga.

Meskipun menjadi favorit bersama dengan Las Vegas di +160 di DraftKings dan Betway, buku-buku itu masih merupakan angka terbaik untuk taruhan berjangka di New York. PointsBet dan BetMGM berada di urutan berikutnya di +150, sementara FanDuel dan Betfred sama-sama check in di +140.

Apakah Mystics satu-satunya harapan bagi underdog?

Selain membuat Las Vegas dan New York 1-2 dalam urutan tertentu di setiap sportsbook terkemuka, pembuat peluang juga sangat yakin bahwa tim yang dapat mengalahkan Aces dan Liberty adalah Washington Mystics. Mereka adalah konsensus No. 3 — juga dengan margin yang sangat besar — ​​dengan peluang +1200 di sebagian besar buku, meskipun BetRivers dan Barstool menawarkan +1400. Untuk menempatkan status mereka dalam perspektif, satu-satunya tim WNBA lainnya dengan peluang lebih pendek dari +2000 di antara buku-buku besar adalah Phoenix Mercury di +1800 dengan Betfred.

Ini masuk akal, mengingat penyerang bintang Elena Delle Donne bisa dibilang nama terbesar yang bertahan di akhir musim ini setelah rata-rata mencetak 17,2 poin dan 6,3 rebound. Washington telah mendukung para veteran, karena Delle Donne, Natasha Cloud, dan Ariel Atkins akan menjadi agen bebas tak terbatas setelah musim ini, sementara Delle Donne, Cloud, dan Kristi Tolliver semuanya berusia 30 tahun ke atas.

The Mystics berharap penandatanganan offseason Brittany Sykes – Pemain Bertahan WNBA Tahun Ini 2022 yang rata-rata mencetak 12,7 poin, 3,7 assist, dan 2,0 steal – dapat mengambil sebagian beban ofensif dari Delle Donne dan bergabung dengan Atkins untuk membentuk lapangan belakang yang tangguh untuk yang pertama -pelatih tahun Eric Thibault.

Foto: Chris Marion/Getty Images

Author: Peter Griffin