NCAA Tournament Sleeper Pick: Sean Miller’s Xavier Musketeers

Xavier basketball

Sejauh aksi kedua di sekolah dalam bola basket perguruan tinggi, hanya sedikit yang diantisipasi dan diteliti lebih dari kembalinya Sean Miller ke Xavier pada bulan Maret.

Lari 12 musim yang paling sukses di Arizona berakhir dengan berantakan dengan pemecatannya pada April 2021 di tengah tuduhan pelanggaran NCAA tingkat tinggi sebagai bagian dari skandal luas dalam olahraga yang dimulai pada 2017. Selama musim berikutnya, Musketeers program yang dia bantu pertahankan di Cincinnati setelah Skip Prosser dan Thad Matta gagal, dengan Travis Steele gagal membawa obor seefektif yang dilakukan Chris Mack saat mengambil alih dari Miller pada 2009.

Meskipun NCAA tidak menemukan bahwa Miller telah melakukan pelanggaran apa pun, ada tekanan publik atas Xavier yang dengan cepat berbalik untuk mempekerjakannya kembali setelah satu tahun absen dari pinggir lapangan. Tampaknya, satu-satunya konsekuensi nyata adalah Miller harus mengosongkan total 50 kemenangan dan penampilan Turnamen NCAA pada 2017 dan 2018 karena menggunakan pemain yang tidak memenuhi syarat yang terkait dengan skandal tersebut.

Kembalinya Miller ke Xavier, bagaimanapun, dengan cepat terbukti sukses baginya dan Musketeers peringkat delapan, yang 15-4 dan memimpin Big East mendekati titik tengah menjelang pertandingan kandang hari Sabtu melawan Georgetown. Dengan March Madness diharapkan terbuka lebar tahun ini, Xavier dapat menawarkan banyak nilai taruhan olahraga berkat pelanggaran elit yang akan dilakukan.

Boum dari lapangan belakang

Souley Boum naik menjadi 17 poin, delapan di babak kedua!#LetsGoX pic.twitter.com/ezbdRX8XjV

— Bola Basket Xavier (@XavierMBB) 12 Januari 2023

Semua tim Final Four yang sah memiliki permainan guard elit, dan Xavier cocok dengan deskripsi itu berkat combo guard Souley Boum. Senior tahun kelima 6-kaki-3, yang bermain di UTEP selama tiga musim setelah menghabiskan musim pertamanya 2017-18 di San Francisco, melakukan apa pun yang diperlukan di lapangan untuk Musketeers.

Boum rata-rata mencetak 16,9 poin, 4,9 assist, 4,4 rebound, dan 1,4 steal sambil menembak 42,9% dari jarak 3 poin. Dia dengan mudah memasukkan serangan cepat Miller, dengan rasio assist-to-turnover-nya hampir dua kali lipat dari musim lalu menjadi 2,7 banding 1. Boum dikelilingi oleh pemain-pemain kuat di Xavier dan tidak perlu menjadi pencetak gol terbanyak seperti yang harus dia lakukan di UTEP, tetapi dia adalah pencetak gol yang agresif — persentase tembakannya yang mencapai 47,1% musim ini dengan mudah melampaui rekor terbaik dalam kariernya dari 41 % ditetapkan musim lalu.

Sementara Boum meraih penghargaan sebagai pemimpin tim dan pilihan masuk, tidur di backcourt partner Colby Jones dengan risiko Anda sendiri. Junior rata-rata mencetak 14 poin, 5,3 assist, dan 5,2 rebound sambil menembak 40% dari luar garis. Meskipun angka rebound ofensif Jones turun dibandingkan dengan 2021-22, dia meraih lebih sedikit sebagian karena tingkat tembakan Xavier secara keseluruhan 49,8% hampir lima poin lebih baik dari musim lalu.

Musketeers juga memiliki pukulan frontcourt untuk uang di ujung ofensif dengan Jack Nunge dan Zach Freemantle, yang masing-masing rata-rata 14,8 dan 14,6 poin. Freemantle sangat efektif karena lawan perlu menghormati kehadiran Nunge setinggi 7 kaki di blok rendah, menembak 57,8% sambil melakukan 8,3 rebound terbaik tim per game. Nunge tepat di belakangnya dengan 8,1 karambol per kontes dan juga memiliki kemampuan untuk melangkah ke busur 3 poin, mencapai 22 dari 53 (41,5%) dari dalam.

Adam Kunkel, yang rata-rata 10,4 poin, melengkapi lima pemain awal dan merupakan salah satu pemain yang Anda sukai jika dia ada di tim Anda dan benci jika bermain melawannya. Senior adalah semacam berjalan tidak berwujud, membantu menggerakkan bola secara ofensif dengan 2,5 assist per game sambil menembak 38% dari jarak 3 poin.

Miller biasanya melakukan rotasi sekitar delapan dalam, karena Jerome Hunter, Desmond Claude, dan KyKy Tandy adalah opsi teratas dari bangku cadangan. Pemburu 6-kaki-8 telah meningkatkan permainannya akhir-akhir ini, mencetak dua digit dalam lima dari tujuh pertandingan terakhirnya untuk meningkatkan rata-rata skornya menjadi 5,7 dan menembak 60,6% secara keseluruhan. Claude adalah satu-satunya mahasiswa baru yang melihat menit-menit penting, dengan rata-rata 3,3 poin dan 1,8 assist sambil menambahkan 15 steal dalam 19 pertandingan.

Apa yang disukai dan tidak disukai tentang Musketeers

𝗝𝗔𝗖𝗞 𝗡𝗨𝗡𝗚𝟯. pic.twitter.com/dpDJ4zwEX8

— Bola Basket Xavier (@XavierMBB) 19 Januari 2023

Sederhananya, pelanggaran memasak. Xavier memimpin Big East dalam mencetak 83,5 poin per game, yang juga bagus untuk posisi ke-13 di antara tim Divisi I. Mereka berada di urutan ketujuh di negara dalam efisiensi ofensif per KenPom dengan 117 poin per 100 kepemilikan dan naik turun lantai, dengan 72,4 kepemilikan dengan nyaman di dalam 20 teratas KenPom.

Musketeers berbagi bola, memberikan assist pada 67,5% dari field goal mereka, dan memimpin negara dalam assist dengan 20,6 per kontes. Mereka adalah tim penembak 3 poin di atas rata-rata dengan 39% sambil menunjukkan disiplin tembakan yang baik dan membanggakan tingkat gol lapangan efektif 15 besar di 55,7%. Meski bermain dengan tempo cepat, mereka tidak ceroboh, rata-rata melakukan turnover non-steal hanya pada 7,4% dari kepemilikan mereka.

Miller menyusun jadwal non-konferensi yang solid, meskipun Xavier belum mampu mengatasi kesulitan melawan elit negara. Itu memiliki kekalahan satu digit dari Duke dan Gonzaga di lapangan netral dan menderita kekalahan kandang dua poin dari tim Indiana yang saat ini sedang tren di sisi kanan gelembung. Kemenangan non-konferensi terbaiknya adalah atas West Virginia dan Florida – keduanya tim gelembung – sementara kemenangan tandang di rival lintas kota Cincinnati dapat dilihat dengan baik oleh panitia seleksi jika Bearcats membuat keributan di AAC di belakang Houston.

Penyesuaian dalam game Miller dan panggilan di luar batas menempatkannya di antara pelatih elit di negara ini, dan itu akan menjadi penting pada bulan Maret karena hanya Nunge dan Kunkel yang memiliki pengalaman Turnamen NCAA sebelumnya melalui Iowa dan Belmont, masing-masing. Xavier memiliki silsilah Maret yang mengesankan secara historis dengan tiga penampilan final regional, terakhir pada 2017, tetapi Miller dan Xavier belum mengambil langkah selanjutnya ke Final Four. Miller membuat tiga penampilan Elite Eight bersama Arizona pada 2011, 2014, dan 2015 selain satu penampilan bersama Xavier pada 2008.

Kekhawatiran terbesar tentang Musketeers adalah pertahanan mereka. Mereka memberikan rata-rata 75 poin, dengan ketiga kekalahan non-konferensi datang dengan lawan menembak 50% atau lebih baik di dalam busur. Xavier lembut di perimeter pertahanan, memungkinkan lawan menembak 36,5% dari jarak 3 poin, hanya di depan Georgetown di 11 tim Big East.

Meski mampu membukukan poin, bench scoring menjadi perhatian. Bahkan dengan permainan Hunter yang meningkat akhir-akhir ini, cadangan Xavier rata-rata mencetak 13,3 poin dalam permainan konferensi dan 14,7 poin secara keseluruhan pada musim ini. Dan sementara persentase 3 poin keseluruhan kuat, Musketeers telah terhubung hanya dengan klip 33,1% dari tujuh pertandingan terakhir.

Mengintai penawaran sportsbook

Sportsbooks memandang Xavier sebagai pesaing Final Four yang sah, yang secara khusus dapat menarik minat para petaruh di Ohio menjelang Turnamen NCAA pertama dengan taruhan resmi yang tersedia di negara bagian mereka. Harga paling umum yang ditawarkan untuk Xavier adalah nilai terbaik di +1000, yang dapat ditemukan di BetRivers, WynnBET, PointsBet, bet365, Caesars, dan Barstool Sportsbook. DraftKings adalah yang paling bullish di Musketeers di +750, diikuti oleh FanDuel (+800) dan SuperBook (+950).

Banyak yang bergantung pada penyemaian, yang juga tergantung pada bagaimana panitia seleksi memandang Timur Besar. Jika Xavier mempertahankan jalurnya, ditempatkan di bagian bawah braket sebagai unggulan No. 2 atau No. 3 terbukti bermanfaat.

Band untuk Miller dan Musketeers untuk memotong jaring di Houston relatif sempit, mulai dari +3000 di DraftKings, FanDuel, dan PointsBet hingga +4000 di BetRivers, Caesars, Barstool, SuperBook, bet365, dan WynnBET. BetMGM memilih untuk membagi selisihnya dengan penawaran +3500-nya.

Untuk beberapa buku yang masih menawarkan pasar pada pemenang konferensi langsung, FanDuel adalah cara yang tepat dengan Xavier di -115 untuk memenangkan Big East dibandingkan dengan -143 di Barstool dan BetRivers bertenaga Kambi.

Artikel sebelumnya dalam seri pilihan tidur Turnamen NCAA 2023: Kansas State.

Foto: Kareem Elgazzar/USA HARI INI

Author: Peter Griffin