NCAA Tournament Sleeper Pick: The Kansas State Wildcats

NCAA Tourney Sleeper K-State

Awal tahun kalender baru berarti sudah waktunya untuk mulai memperhatikan tanda kurung potensial dan pertarungan konferensi di bola basket perguruan tinggi. Selamat datang di pencarian tahunan ketiga untuk menemukan nilai taruhan olahraga pada permainan Final Four yang tertidur dan/atau calon juara Turnamen NCAA.

Berbeda dengan dua musim terakhir, ketika tugas utama adalah menemukan tim yang tidak bernama Gonzaga atau Baylor karena keduanya berada di atas lapangan, jalan ke Houston untuk Final Four tahun ini tampaknya terbuka lebar. Kansas, Purdue, dan Houston telah menunjukkan diri mereka sangat bagus selama dua bulan pertama musim ini, tetapi tidak ada tim yang tak terkalahkan di Divisi I, dan ada perasaan bahwa tim yang tepat dapat bangkit melawan siapa pun di malam yang tepat.

Dari enam tim yang diprofilkan musim lalu, lima bermain untuk atau melampaui unggulan mereka, dengan unggulan No.4 Arkansas dan unggulan No.5 Houston mencapai final regional. Keenam tim diunggulkan ketiga atau lebih buruk, dengan hanya UConn unggulan kelima yang meludah sedikit dalam kekalahan putaran pertama dari Negara Bagian New Mexico.

Sementara Houston menjadikan dirinya sebagai kehadiran yang dicintai di ruang ini dengan penampilan Final Four pada tahun 2021 dan penampilan final regional tahun lalu, Cougars keluar dari daftar pada tahun 2023. Tim No. sederhana. Kabar baiknya adalah kurangnya favorit yang jelas berarti ada lebih banyak tim di mana nilai dapat diperoleh, baik untuk pemilihan Final Four, calon juara Turnamen NCAA, atau hanya gelar konferensi langsung.

Untuk memulai beberapa minggu ke depan, tim pertama yang naik adalah peringkat ke-11 Kansas State (15-1). Wildcat mewakili kejutan terbesar dalam penggiling daging yang dikenal sebagai 12 Besar – dan mungkin di negara ini, relatif terhadap ekspektasi.

Tang merekayasa perputaran tahun pertama yang spektakuler

Kunci dari kunci#KStateMBB x @FurnitureMallKS pic.twitter.com/9lQ82kxhHt

– K-State Men’s Basketball (@KStateMBB) 11 Januari 2023

Akhir dari era Bruce Weber di Little Apple sangat sulit. Tiga musim kekalahan berturut-turut setelah tiga penampilan Turnamen NCAA – disorot dengan lari ke Elite Eight sebagai unggulan No. 9 pada 2018 – berarti perubahan diperlukan setelah menyelesaikan 14-17 musim lalu. Kansas State tidak mencari pengganti yang jauh, tetap berada di 12 Besar dan mengikuti pelatih kepala rekanan Baylor Jerome Tang.

Tang berperan penting dalam membantu Scott Drew membangun kembali program Baylor menyusul kemunduran yang mencakup pembunuhan pemain Patrick Dennehy dan beberapa pelanggaran NCAA di bawah pelatih sebelumnya Dave Bliss ketika mereka tiba pada tahun 2003. Saat Tang berangkat ke Manhattan, Beruang telah membuat tujuh kali berturut-turut Penampilan Turnamen NCAA yang mengurung edisi 2020 yang dibatalkan (karena pandemi), telah memotong jaring pada tahun 2021 sebagai juara, dan menjadi unggulan No.1 untuk tahun kedua berturut-turut pada tahun 2022.

Lemari itu tidak kosong di Kansas State, tetapi tidak terisi penuh karena para pelatih menetapkan Wildcats untuk finis terakhir dalam jajak pendapat pramusim 12 Besar. Tang memiliki penjaga 5-kaki-8 Markquis Nowell dan Ismael Massoud sebagai pemain terbaiknya yang kembali, tetapi daftar pemain lainnya sebagian besar dibangun melalui portal transfer. Tangkapan terbesar Tang adalah swingman Keyontae Johnson, yang rata-rata mencetak 14 poin pada 2019-20 di Florida tetapi pingsan selama pertandingan di musim berikutnya dan hanya membuat satu penampilan pada 2021-22.

Senior 6-kaki-6 telah menjadi listrik untuk Wildcats, rata-rata tertinggi tim 18,4 poin dan 7,0 rebound sambil menembak 57,4%. Johnson juga menunjukkan jarak dari perimeter, merobohkan 40% usahanya (20-untuk-50) dari dalam.

Kansas State juga mendapat kontribusi besar yang tak terduga dari transfer perguruan tinggi junior Nae’Qwan Tomlin, penyerang 6-10 dengan rata-rata 11,1 poin, 5,8 rebound, dan 1,3 blok. Nowell telah berkembang, sementara itu, dalam perannya yang diperluas menjalankan serangan, dengan rata-rata 17,2 poin dan 8,8 assist sambil menembak 38,9% dari jarak 3 poin.

Apa yang disukai dan tidak disukai tentang Wildcats

Markquis Nowell telah berubah dari berukuran kecil dan kurang direkrut menjadi salah satu pemain terbaik bangsa.

Temui @MrNewYorkCityy, PG menulis ulang buku rekor untuk pemain seukurannya dan memimpin Kansas State menuju kemenangan dalam prosesnya:

Untuk @si_ncaabb: https://t.co/n4opaAvTA7

– Kevin Sweeney (@CBB_Central) 11 Januari 2023

Kansas State dalam kondisi terbaiknya saat bola bergerak dan Nowell membuat keputusan bagus. Wildcats menempati peringkat kelima di negara itu dengan assist pada 67,6% dari keranjang mereka, dan rasio assist-to-turnover Nowell 3,2 banding 1 menempati urutan kedua dalam 12 Besar dan ke-14 di antara para pemain Divisi I. Johnson juga memulai dengan cepat dalam permainan konferensi, dengan rata-rata 20,5 poin dan menembak 56,1% melalui empat pertandingan.

Tim Tang efisien dalam menyerang, menempati peringkat 30 besar dalam metrik KenPom untuk kategori itu dengan 112,2 poin per 100 kepemilikan. Kansas State menempatkan dirinya di radar nasional dengan kemenangan 116-103 di No. 6 Texas pada 3 Januari, rata-rata 1,41 poin per kepemilikan sambil menembak 60% dari lantai.

Wildcats juga telah menunjukkan kemampuan untuk meraih kemenangan saat pelanggaran terputus-putus. Mereka tetap tak terkalahkan dalam permainan 12 Besar dengan kemenangan 65-57 atas Oklahoma State Selasa malam meskipun menembakkan rekor terendah musim 35,6%, dan mereka 3-0 saat ditahan di bawah 40%. Kansas State adalah unit pengganggu secara defensif, peringkat ke-17 di KenPom dalam menyebabkan perputaran non-steal pada 12% kepemilikan lawan.

Meskipun Kansas State terus menunjukkan dirinya semakin nyata dengan setiap kemenangan konferensi, jadwal non-konferensinya lunak. Dalam pembelaannya, Tang membuat jadwal yang cocok untuk pelatih tahun pertama yang memiliki banyak transfer.

Kemenangan tanda tangan Wildcats di luar permainan 12 Besar datang melawan LSU di final Cayman Islands Classic, dan Macan bukanlah pemukul dunia dengan rekor lemah 12-4. Satu-satunya kekalahan Kansas State terjadi dalam perjalanan ke tim Butler yang lumayan dari Big East, dan kesempatan terakhirnya untuk memperkuat resume non-konferensinya adalah pertandingan kandang 28 Januari melawan Florida yang jelas akan sangat berarti bagi Johnson.

Mengintai penawaran sportsbook

Mengambil selebaran sekarang di Kansas State untuk membuat Final Four bisa terbukti menjadi peluang besar di lantai dasar, terutama bagi mereka yang berada di Sunflower State dengan peluang untuk pertama kalinya bertaruh secara legal pada permainan dan hasil Turnamen NCAA. Wildcats masih bisa didapat untuk penampilan Final Four di +2500 di PointsBet, yang merupakan perbedaan besar dibandingkan situs lain.

Penawaran paling umum adalah +1500 di BetRivers, Barstool Sportsbook, dan WynnBET, yang merupakan nilai bagus untuk tim yang saat ini berada di luar AP Top 10 dan dengan dua kemenangan jalan atas musuh konferensi teratas di sakunya. DraftKings menawarkan Kansas State di Final Four di +1800, sementara Hard Rock check in di +1600. FanDuel memiliki peluang terpendek, meskipun +1200 pada saat ini terasa seperti permainan yang bagus.

Peluang Wildcats menebas jaring di Houston jauh lebih lama, mulai dari +6000 di FanDuel dan PointsBet hingga +8000 di Caesars Sportsbook, meskipun masih terasa terlalu dini untuk memperebutkan gelar nasional. Kansas State memang memiliki pertarungan di kandang melawan Kansas Selasa depan, dan jika Anda yakin dengan Wildcats, mengambil tiket untuk gelar 12 Besar langsung bisa jadi sangat berharga untuk Anda.

Betfred menawarkan Kansas State di +900 untuk menjadi juara konferensi, nilai terbaik di pasar itu di depan +700 yang ditemukan di Hard Rock dan FanDuel dan +650 yang bisa didapat di BetRivers dan Barstool.

Foto: Chris Jones/AS HARI INI

Author: Peter Griffin