Older, Softer Tiger To Team With Rory In The Match

Older, Softer Tiger To Team With Rory In The Match

“The Match — sekarang dengan 100% lebih banyak pegolf profesional!”

Itu akan menjadi slogan yang bagus untuk acara golf pameran populer yang mengubah fairways-nya dari grosir menjadi kuartet quarterback bintang NFL tahun lalu, dengan tujuan yang beragam. Dalam koreksi tajam, angsuran 12-lubang Florida tahun ini akan menampilkan dua duo yang melibatkan bintang terbesar PGA, dengan Tiger Woods dipasangkan dengan Rory McIlroy dan Jordan Spieth dipasangkan dengan Justin Thomas dalam format bola terbaik di bawah lampu Sabtu malam ini.

Ini hanya ketiga kalinya dalam tujuh edisi The Match yang akan menampilkan semua profesional dan tidak ada selebriti amatir. Woods melawan Phil Mickelson di edisi perdana dan Bryson DeChambeau berhadapan langsung dengan Brooks Koepka November lalu. Mengingat The Match terkait dengan tur PGA, trio pembelot LIV tersebut tidak akan berpartisipasi dalam waktu dekat.

“Saya suka Phil dan dia telah menjadi bagian yang luar biasa dari ini. Tapi dia tahu, Anda tahu, ”Bryan Zuriff, produser eksekutif Match, baru-baru ini mengatakan kepada GOLF. “Dia pergi ke mana dia pergi, dan kami terhubung dengan PGA Tour.”

Spieth dan Thomas baru saja bekerja sama untuk menjalankan Piala Presiden tak terkalahkan untuk memimpin AS meraih kemenangan di Quail Hollow. Sejarah bintang mereka, dikombinasikan dengan Woods yang berada di masa senja karirnya, membantu menjelaskan mengapa Spieth dan Thomas menjadi favorit -130 di DraftKings dan SuperBook Sports untuk mengalahkan McIlroy dan Woods, yang umumnya diberi harga +105 hingga +110 untuk menang.

“Mengingat fakta bahwa ini adalah pertandingan eksibisi yang akan memiliki banyak tipu muslihat, tidak mengherankan melihat peluangnya sedekat ini,” kata analis golf RotoGrinders Derek Farnsworth. “Namun, jika ini adalah pertandingan nyata dengan pertaruhan nyata, JT dan Spieth harus menjadi favorit yang jauh lebih besar. Kesuksesan mereka dalam acara tim tidak tertandingi, dan jelas ada banyak tanda tanya dengan kaki dan performa Tiger.

Ada faktor lain yang kemungkinannya sedekat itu: Publik suka bertaruh pada Tiger, bahkan ketika dia sering pincang.

“Tren itu akan berhenti ketika Tiger pensiun,” kata Johnny Avello, direktur operasi ras dan buku olahraga di DraftKings, yang baru-baru ini memulai bisnis buku olahraga ritel di TPC Scottsdale di Arizona. “Kami belum menulis banyak uang untuk ini karena sebagian besar uang akan ditulis pada hari Sabtu atau mendekati hari Sabtu, tetapi 90 hingga 95 persen dari uang yang kami tulis adalah untuk Tiger dan McIlroy.

“Ini menunjukkan bahwa Tiger masih menarik perhatian banyak orang. Orang-orang suka bertaruh padanya dan melihatnya bermain golf, plus dia punya pasangan yang hebat di sini. Rory memainkan golf terbaik dalam hidupnya.”

Keunggulan psikologis ‘pada dasarnya hilang’

Woods menghabiskan masa jayanya sebagai intimidator sedingin batu, mengalahkan orang-orang sezaman (seperti Mickelson) serta rival yang lebih muda. Tapi karena permainannya telah melunak, demikian pula sikapnya, dengan mengorbankan permainan kepala apa pun yang mungkin pernah dia mainkan.

“Keunggulan psikologis utama yang dimiliki Tiger di masa jayanya pada dasarnya hilang pada saat ini,” kata Farnsworth. “Dia berubah dari sangat mengintimidasi menjadi sangat mudah didekati. Dua sahabatnya adalah Rory dan JT, dan saya yakin dia juga memiliki hubungan dengan Spieth. Saya yakin dia akan berkicau di pertandingan ini, tetapi keunggulan psikologisnya hilang, setidaknya terkait dengan pemain spesifik ini.”

Avello setuju, mengatakan, “Semua orang ini mengenalnya dengan baik. Mereka lebih dari sekedar kenalan. Mereka memang memiliki hubungan yang baik satu sama lain. Orang-orang ini semua adalah pegolf hebat sekarang. Tiger, apa yang pernah dia miliki, mampu mengintimidasi orang lain, hari-hari itu sudah lama berlalu.”

Seperti yang dicatat Farnsworth, Woods mengatakan dia ingin bermain di lima atau enam acara PGA di tahun mendatang. Idealnya, itu berarti tiga atau empat jurusan dan beberapa turnamen favoritnya.

“Skenario kasus terbaik adalah kakinya bertahan selama empat ronde, cuacanya bagus, dan dia terkena petir di dalam botol di salah satu lapangan favoritnya,” kata Farnsworth. “Skenario yang paling realistis adalah bahwa kakinya tidak jauh lebih baik dari sudut pandang fisik dan dia akan mengalami kesulitan berjalan empat putaran di lapangan dengan banyak perubahan ketinggian. Yang bisa kami harapkan adalah kakinya memungkinkan dia untuk bermain di beberapa acara setiap tahun.”

“Untuk memenangkan satu atau dua turnamen, itu mungkin, tapi itu tidak akan menjadi turnamen besar,” tambah Avello. “Tapi dia tidak akan bermain di turnamen jenis lain itu. Dia akan bermain di jurusan dan beberapa turnamen besar lainnya. Skenario terbaiknya adalah dia memenangkan satu mayor lagi, tapi saya tidak melihat bagaimana itu terjadi kecuali dia memainkan empat putaran golf yang bagus dan semua orang hancur.

Saat Pertandingan hari Sabtu semakin dekat, Avello mengatakan DraftKings akan menawarkan banyak properti dan pasar taruhan dalam game untuk acara tersebut, yang menurutnya adalah yang terbaik ketika beberapa backswing yang tidak sempurna menjadi bagian dari persamaan.

“Saya masih berpikir itu keren ketika Anda memiliki campuran pegolf pro dan quarterback di sana, karena kebanyakan dari kita berhubungan dengan pegolf amatir,” katanya. “Itu Tiger, jadi itu membantu, tapi kami lebih suka melihat campurannya.”

Foto: Kyle Terada/AS HARI INI

Author: Peter Griffin