Pegasus World Cup Boasts Competitive Field, But Lacks Stars

mucho gusto pegasus

Ketika pemilik Gulfstream Park, Frank Stronach, menugaskan pendirian patung mitos kuda bersayap Pegasus setinggi 110 kaki di tanah arena pacuan kuda Florida Selatan miliknya, orang mengira dia sedang mengkompensasi sesuatu atau keluar dari pikirannya.

Hal yang sama dapat dikatakan ketika Stronach datang dengan ide untuk mengadakan perlombaan kotoran Kelas 1 senilai $ 12 juta untuk kuda yang lebih tua, yang disebut Piala Dunia Pegasus, pada bulan Januari di Gulfstream, di mana koneksi pesaing akan mempertaruhkan $ 1 juta masing-masing untuk menutupinya. dompet, yang pada tahun 2017 merupakan yang terbesar dalam olahraga tersebut.

Tapi meski tidak bisa terbang, patung kuda itu terlihat cukup keren! Dan Piala Dunia Pegasus, meskipun struktur dan ukurannya telah dikurangi secara signifikan menjadi $ 3 juta saat ini, secara konsisten memenuhi janjinya untuk menjadi perlombaan yang menarik juara Breeders ‘Cup mencari kesempatan untuk mencapai puncak sebelum mereka sudah pensiun untuk pejantan.

Sampai tahun ini.

Favorit garis pagi 5/2 di Piala Dunia Pegasus 2023 adalah Cyberknife, runner-up di Dirt Mile Piala Breeders November lalu. Tetapi kuda-kuda seperti Flightline, Taiba, Olympiad, dan Hot Rod Charlie – tipe router tua elit yang diharapkan mengisi tempat di gerbang awal di masa lalu Pegasus – tidak dapat ditemukan, sebagai gantinya memilih perjalanan ke yang lebih kaya. Oval Timur Tengah atau gudang penangkaran.

Sebaliknya, sementara Pegasus tahun ini menjanjikan untuk menjadi balapan kompetitif yang harus menarik bagi petaruh kuda, itu jauh dari pendahulunya dalam hal kekuatan kelas dan bintang – mendorong bolak-balik antara dua penulis Taruhan AS dengan keahlian di olahraga.

Seels ‘n Rybs membahas manfaatnya

Mike Seely: Apakah bidang yang relatif loyo tahun ini merupakan penyimpangan, atau apakah visi Stronach untuk Piala Dunia Pegasus sekarang tampaknya akan gagal?

Matt Rybaltowski: Inkarnasi asli Pegasus memberi investor kesempatan untuk membeli slot di gerbang awal dengan jumlah $1 juta. Dari sana, investor memiliki opsi untuk menawarkan slot penuh dalam proses penawaran yang kompetitif, menjual sebagian kepada pemilik fraksional atau memegang seluruh saham secara langsung.

Ketika saya berbicara dengan dua pemilik beberapa bulan sebelum balapan perdana pada tahun 2017, mereka memperkirakan bahwa ide tersebut “akan mengubah olahraga” sambil menghasilkan “perdagangan kuda” yang kuat di antara investor untuk mendapatkan bagian dari pot $12 juta. Secara teori, ide tersebut mungkin memiliki kekuatan yang bertahan lama jika Pegasus secara konsisten menghasilkan bidang yang dalam dan berbakat dari kuda tua top dunia.

Tapi sejak awal, laki-laki alfa dari kelompok itu menunjukkan keberanian mereka. Arrogate bermain-main dengan panjang 4¾ di Pegasus pertama, diikuti oleh kemenangan dominan dari Gun Runner dan City of Light di tahun-tahun berikutnya.

Dengan bidang yang lebih kecil, Pegasus meninggalkan konsep kepemilikan slot. Dalam banyak hal, ini adalah pengakuan diam-diam dari dinamika pacuan kuda yang telah berlaku selama sebagian besar abad ke-21: Ketika berbicara tentang kuda yang lebih tua, pembiakan lebih diutamakan daripada balap. Mengapa mencoba menjatuhkan Arrogate atau Gun Runner dengan peserta yang lumayan? Kuda Anda mungkin bangun untuk tampil, tetapi dengan bayaran $ 1 juta, label harganya terlalu tinggi.

Masih terlalu dini untuk menentukan apakah lapangan Pegasus yang biasa-biasa saja tahun ini akan menjadi anomali. Penggemar balap sedikit dimanjakan dengan menonton American Pharoah, Arrogate, Gun Runner, dan Justify dalam kampanye berturut-turut, tetapi saya memperkirakan kualitas Pegasus 2023 akan mendekati norma untuk beberapa tahun mendatang.

MS: Ironi dari balapan tahun ini adalah bahwa sementara penyertaan Flightline akan membuatnya kurang kompetitif, itu akan menjadi semacam putaran kemenangan bagi bintang terbesar yang pernah dilihat olahraga ini dalam setengah abad atau lebih.

Dengan Flightline, dalam mode pejantan, baru-baru ini bernilai $ 184 juta, bahkan dompet $ 20 juta – sama dengan Piala Saudi bulan Februari, di mana kita akan melihat Taiba selanjutnya – tampaknya menawarkan sedikit insentif untuk mengembalikan kuda ke jalurnya sekali lagi . Kemudian lagi, jika Flightline menutup karirnya dengan sesuatu selain kemenangan, seberapa besar pengaruhnya terhadap penilaiannya?

Dan sementara kita membahas topik Flightline, haruskah seekor kuda yang hanya berpacu tiga kali dalam 12 bulan benar-benar masuk dalam nominasi Eclipse Award untuk Horse of the Year? Di tahun lain, saya pikir jawabannya adalah “tidak”, tapi kita berada di wilayah yang belum dipetakan dengan binatang buas ini.

MR: Mengingat formulir yang dipamerkan Flightline pada tahun 2022, saya tidak memiliki masalah dengan pilihannya untuk Horse of the Year. Kemenangan panjang 19½ Flightline di Pacific Classic bisa dibilang merupakan kemenangan paling mengesankan dalam 25 tahun terakhir, dengan kemungkinan pengecualian kemenangan Ghostzapper atas lapangan yang dimuat di Breeders ‘Cup Classic 2004.

Ghostzapper, Horse of the Year 2004, balapan hanya empat kali tahun itu, mengambil cuti sembilan bulan sebelum debut musimnya pada Empat Juli. Lewatlah sudah hari-hari ketika Easy Goer dimasukkan dalam sembilan taruhan Grade I selama kampanye 11 balapannya yang luar biasa pada tahun 1989. Kualitas mengalahkan kuantitas.

Beverly Park, putra Munnings yang berusia 7 tahun, mondar-mandir di semua kuda Amerika dengan 15 kemenangan tahun lalu, tetapi memasuki gerbang awal sebanyak 30 kali. Mempertimbangkan bahwa sebagian besar permulaannya datang di tempat-tempat seperti Arena Balap Lembah Mahoning, Lintasan Balap Timonium, dan Taman Belterra, tidak mengherankan bahwa pendapatan per awal Beverly Park mencapai $ 9.854.

Flightline berduel dengan Life Is Good melalui fraksi bunuh diri di Klasik sebelum mengalahkan runner-up Olympiad dengan panjang 8¼. Olimpiade berpacu delapan kali pada tahun 2022, tetapi pada hari terbaiknya dia tidak akan finis dalam jarak teriakan dari Flightline yang tak terkalahkan.

Performa Flightline tahun lalu memang menimbulkan pertanyaan ini: Di ​​manakah peringkatnya di antara kuda paling elit sejak 2010? Apakah peringkatnya di atas orang-orang seperti Arrogate, American Pharoah, dan Knicks Go? Seorang penggemar balap mengusulkan lapangan mitos 20 kuda ini.

Siapa yang Memenangkan Perlombaan Ini? Flightline adalah A BEAST buttt ini tidak akan mudah. pic.twitter.com/DXMr3NaQMN

— WorcesterIrish (@RealIrishMan) 24 Januari 2023

MS: Itu bidang yang luar biasa – dan Flightline akan membersihkan lantai dengan semuanya. Ingat simulasi klise Kentucky Derby yang “dijalankan” selama pandemi dan menampilkan pemain hebat sepanjang masa seperti Sekretariat (yang “menang”) dan Seattle Slew? Beberapa dari kuda-kuda itu mungkin telah membuat Flightline mendapatkan uangnya, tetapi mungkin juga tidak.

Kemudian lagi, sementara Flightline tidak pernah berlari mendekati balapan yang buruk, itu bisa jadi karena dia tidak menjalankan balapan yang cukup untuk mengeluarkan orang yang menyebalkan. Flightline tidak memulai balapan sampai beberapa minggu sebelum Kentucky Derby 2021, ketika dia memenangkan balapan perdananya dengan gaya dominan. Bisakah Anda bayangkan jika dia mulai balapan dua bulan sebelumnya dan menyapu Triple Crown sebelum melakukan apa yang dia lakukan? Berapa nilainya kalau begitu, setengah miliar dolar?

Satu hal yang membuat saya khawatir, bahkan pada penilaian stratosfernya saat ini, adalah bahwa Flightline tidak akan sekuat penunggang kuda seperti kuda pacu. Tapi saya ngelantur. Saya pikir kita harus meluangkan sedikit waktu untuk membahas kuda-kuda yang benar-benar masuk dalam Piala Dunia Pegasus 2023.

Kolektor Seni? Kuda yang bagus di masa jayanya, tapi masa jaya itu ada di masa lalu. Dan meskipun Cyberknife adalah favorit yang layak, saya menyukai sepasang temannya yang berusia 4 tahun di Skyppylongstocking (5/1 ML) dan Penyederhanaan (15/1) di tempat ini. Mereka masing-masing meraih banyak kesuksesan di trek ini dan masing-masing finis pertama dan ketiga, di Harlan’s Holiday di Gulfstream pada 22 Desember.

Dan jika saya benar-benar melakukan pengeboman, saya memberikan sedikit uang untuk Last Samurai (20/1) hanya karena pasangan pelatih-joki legendaris D. Wayne Lukas dan Frankie Dettori. Itu sudut yang buruk, tetapi terkadang Anda hanya perlu menyalakan lampu hati Anda, bukan?

MR: Saya, misalnya, menyukai simulasi Triple Crown yang bersejarah di puncak pandemi. Itu adalah ide yang sangat kreatif yang memberikan nostalgia bagi penggemar balapan pada hari yang biasanya disediakan untuk Run for the Roses.

Simulasi memakukan pemenang dengan Sekretariat, meskipun sedikit tidak adil untuk Whirlaway. Jika Whirlaway tidak menabrak American Pharoah di bagian atas bentangan, dia bisa dengan mudah menempatkannya.

Sedangkan untuk balapan hari Sabtu, konfigurasi ortodoks untuk balapan sembilan jarak jauh di Gulfstream harus diperhitungkan. Untuk balapan yang diperebutkan pada jarak 1 1/8 mil, ada jarak pendek menuju belokan pembuka. Tiga kuda yang biasanya ditempatkan di depan, Skippylongstocking, Cyberknife, dan Stilleto Boy, semuanya akan patah dari luar. Akibatnya, jika kuda-kuda itu melesat ke dalam untuk menyelamatkan tanah pada belokan, mereka mungkin terlalu banyak menghabiskan waktu untuk mengatasi jarak.

Sebaliknya, pilihan saya untuk Pegasus adalah Proxy. Setelah awal yang kuat untuk karirnya yang berusia 3 tahun, Proxy melewatkan 10 bulan karena memar tulang meriam. Dia kembali untuk menyelesaikan uang di semua enam start 2022-nya, disorot oleh kemenangan panjang 1¾ di Handicap Clark Kelas I November.

Sekarang, Proxy akhirnya membulatkan bentuknya dengan angka kecepatan Beyer tiga digit di masing-masing dari dua start terakhirnya. Jockey Joel Rosario dapat menunggu dengan sabar di backstretch dan mendekati dengan langkah cepat. Saya akan mengambil Proxy di atas roda tepat dengan Cyberknife, Skippylongstocking, dan O’Connor.

Foto: Eclipse Sportswire/Courtesy of Gulfstream Park

Author: Peter Griffin